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寺院概况

    扬州法海寺位于瘦西湖公园凫庄西南一个四面环水的岛上,始建于隋末唐初,重建于元代至元年间(1264-1295年),是一位叫正为的和尚建造的。明太祖洪武十三年(1380)愚勇和尚重修;明英宗正统元年(1436)福宏和尚再修,清代一位姓程的盐商复修。清康熙四十四年(1705)南巡扬州,赐名“莲性寺”,并赐“众香清梵匾”,寺僧勒石建亭供奉。




    清咸丰年间,莲性寺毁于兵火,清光绪年间再次重建。重建后的莲性寺,主要建筑有:大雄宝殿、天王殿、藏经楼、云山阁、白塔及僧房。

    莲性寺本名法海寺,解放后遵照民间习惯仍改称法海寺。

    文革期间,寺庙内的佛像、法器、家具等被破坏殆尽,殿宇堂榭亦年久失修,破败不堪。一九九四年落实党的宗教政策,法海寺交祗陀林尼衆管理,原祗陀林住持宽敬老和尚现任中国佛教协会咨询委员会委员、广东省佛教协会副会长、扬州佛教协会名誉会长。现为法海寺的法主和尚,发愿重修法海寺。在政府的关怀下,于一九九六年重建天王殿和山门殿,一九九八年建云山阁和寮房,至二零零四年,大雄宝殿落成。新的大雄宝殿,殿宇宏伟,妙相尊严、金碧辉煌、佛地重光。“大雄宝殿”匾额为著名佛学家、原中国佛教协会会长赵朴初所题,殿内采用天然玉石制成的壁画,在全国寺庙中十分罕见。如今的法海寺不仅为扬州瘦西湖增加了一个新的景点,也为香客和信众提供了一个清净、安宁和修行的好场所。




    扬州法海寺共有寺房67间,尼众20多人。2005年宽敬大和尚的弟子演文法师升任住持,多年来在法主和尚宽敬法师教诲下,身先士卒,以戒律为行,净土为归,主持伽蓝,弘扬净土,持戒念佛,严净毗尼,旨在把法海寺建成一个弘扬正法的道场。


    现在法海寺已是江苏省一个对外开放的佛教尼众净律双修的道场,法海寺以戒为师、以苦为乐的道风获得了上级领导和广大居士信众的肯定和信赖。2008年被命名为《江苏省模范宗教活动场所》,2011年被评为《江苏省创建和谐寺观教堂先进集体》。为培养弘扬佛法,令正法久住和专业佛教外语尼众人才,法海寺与中国鉴真学院在法海寺开办了“鉴真学院尼众部”,第一期招收30名学僧,学制四年。鉴真大师的高风亮节,远涉重洋将佛教文化、戒律、经藏传承至日本,不屈不挠的精神激励和鼓舞我寺尼众,继承一代宗风,使千年古刹源远流长,注入了新的动力。